Δειλινό δίλημμα

Ήταν πολύ όμορφη. Πράσινα μάτια, πλούσια κατσαρά μαλλιά, καλλίγραμμη. Κάπως ασυνήθιστο για τέτοια παρουσία, λιγομίλητη και μαζεμένη. Μίλαγε περισσότερο ο άντρας της, κι εκείνος ωραίος, με μάτια που καρφώνανε, αλλά και σε κοιτάζανε σε βάθος, έτσι που σε κέρδιζαν πολύ γρήγορα. Μίλαγε, φαίνεται, και για τους δυο. Ειδικά όταν πήγαινε η κουβέντα στην αγάπη του για τις μοτοσικλέτες – του άρεσε να διηγείται πώς όταν την πρωτογνώρισε εκείνη δίσταζε να ανέβει, αλλά σύντομα οι βόλτες τους καβάλα ήταν η καλύτερή της! Όταν γεννήθηκε η κόρη της, αποφάσισε να τις κόψει. Το μητρικό ένστικτο μαζί με όσα μαθαίνανε από τον κύκλο του συζύγου (η μηχανή έχει κινδύνους κι είχε χάσει φίλο γκαρδιακό). Αλλά εκείνον τον άφηνε, ευτυχώς έλεγε και χαμογελούσε. Οι στροφές στα δάση έξω από την πόλη υπάρχουν για να τις κατεβαίνουμε η παρέα, έλεγε. Τα μάτια του και το χαμόγελο. Αυτά ερωτεύτηκε το δίχως άλλο, καθρέφτες μιας ψυχής έξω καρδιά.

(more…)

Origin of the genetic code

Wolfgang Nitschke and Michael J. Russell have proposed a race to beat the acetyl coenzyme A-pathway to the origin of life. I see no alternative stance to the one they hold assuming a continuity of biology from its begginings to the present day. Their considerations of how a primordial metabolism could arise on the Hadean planet are the best treatment of the subject known to me. No mystery how to “hydrogenate carbon” – Michael’s reduction of life’s primary activity on the planet – and arrive from carbon dioxide and hydrogen (with the help of metals of course!) to acetate or formamide. (more…)

a comment on university mismanagement

My commentary below was prompted by this letter published earlier today by Liz Morrish in the Times Higher Education. Since yesterday there has been a concerted effort by UCU and the Guardian to expose the crude exploitation of half of the academic staff in Universities in the UK. Adding to the insult, managers ‘disappear’ through restructuring permanent positions. The issue is whether Professors should be fired when they do not produce the outputs requested by their ‘bosses’ (sic). (more…)

Recycling of bad managers is disastrous

I noticed visits to this blog from DailyNous Serious Cuts and Stark Choices at Aberdeen“. I asked whether the former Science & Engineering Vice Principal at Queen Mary, Jeremy Kilburn, was repeating one of his destructive assaults against colleagues? At Queen Mary he convinced academics to strike; an act he repeated at the University of Aberdeen. Unfortunately, according to the BBC, it looks like Kilburn continues to call for academic sackings. I wish he fails and faces instead the sack himself. (more…)